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2022: l'année des Licornes françaises...(EN/FR)

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L’objectif présidentiel français de 2019 était de 25 licornes françaises pour 2025. Celui-ci est en avance de 3 ans. Le nombre de licornes est aujourd’hui au nombre de 26 avec la levée de fonds de la start-up Exotec le 17 janvier 2022 et de Spendesk le 18 janvier 2022.


I. Définition et objectif d’une licorne


Le terme licorne est employé pour désigner une start-up valorisée à plus d'un milliard de dollars, non cotée en bourse et non filiale d'un grand groupe. Ce terme a été utilisé pour la première fois en 2013 par l'investisseur en venture capital (ou capital-risque) Aileen Lee.


En France comme en Europe, la valeur des investissements en venture capital a quasiment triplé entre 2015 et 2020, selon le rapport State of European Tech d’Atomico (de 15,3 Md$ à 41 Md$).


A la deuxième place européenne, devant l’Allemagne (5,2 Md€, soit 6,3 Md$, en baisse de 14 % par rapport à 2019) mais derrière le Royaume-Unis (12,1 Md€, d’après EY), la France se distingue par l’augmentation constante des investissements en capital-risque depuis 2015 et le maintien en 2020 d’une dynamique positive (+ 7 % à 5,4 Md€, soit 6,5 Md$, selon le baromètre EY du capital-risque). Et 2022 commence sur une bonne dynamique, avec quasiment 2 milliards d'euros d'investissements depuis le 1er janvier.


Les licornes françaises opèrent principalement dans 14 secteurs, tels que l’e-commerce (13 milliards, quatre entreprises), les divertissements (8,01 milliards, trois entreprises), la Fintech (7,9 milliards, trois entreprises) et le retail (5,48 milliards, deux entreprises).

II. ​​Les licornes en 2021


En 2017, la France comptait seulement 3 licornes. Fin 2020, 12 licornes étaient françaises.

Néanmoins, 2021 est l’année de la French Touch : 12 start-up sont devenues licornes. Parmi elles : BackMarket (e-commerce), Alan (Medtech), Lydia (Fintech) ou encore Vestiaire Collective (Marketplace). L’ensemble de ces 12 licornes représentent une levée de fonds de quasiment 12 milliards d’euros.

Ce n’est pas fini, puisque qu’en 2022, et en deux jours seulement, deux nouvelles start-up sont devenues licornes. Il s’agit de Exotec (robotique) et Spendesk (Fintech). Désormais, la France se place juste devant l’Allemagne (22) et derrière la Grande Bretagne (36) en termes de nombre de licornes en Europe.

L’objectif fixé par Emmanuel Macron est atteint et dépassé. Selon le président, La French Tech se veut comme un modèle pour l’ensemble de l’écosystème en répondant à trois objectifs :

- Changer la vie des français et apporter des réponses aux défis sociétaux

- Créer des emplois

- Servir la souveraineté technologique.

Mais le statut de Licorne est une première étape, l’idée derrière cela est que la licorne soit introduite en bourse. Les exemples sont nombreux : OVH Cloud en est la preuve en France mais on peut également citer Netflix, Airbnb ou encore SpaceX.



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The French presidential target for 2019 was 25 French unicorns by 2025. This one is three years ahead of schedule. The number of unicorns has now reached 26 with the fundraising of the start-up Exotec on 17 January 2022 and Spendesk on 18 January 2022.


I. Definition and purpose of a unicorn


The term unicorn is used to refer to a start-up valued at more than $1 billion, not listed on a stock exchange and not a subsidiary of a large group. The term was first used in 2013 by venture capitalist Aileen Lee.


In France as in Europe, the value of venture capital investments has almost tripled between 2015 and 2020, according to Atomico's State of European Tech report (from $15.3bn to $41bn).


In second place in Europe, ahead of Germany (€5.2bn, or $6.3bn, down 14% on 2019) but behind the UK (€12.1bn, according to EY), France stands out for its steady increase in venture capital investment since 2015 and its continued positive momentum in 2020 (+7% to €5.4bn, or $6.5bn, according to the EY Venture Capital Barometer). And 2022 is off to a good start, with almost €2 billion in investments since 1 January.


French unicorns operate mainly in 14 sectors, such as e-commerce (13 billion, four companies), entertainment (8.01 billion, three companies), fintech (7.9 billion, three companies) and retail (5.48 billion, two companies).


II. Unicorns in 2021


In 2017, France had only 3 unicorns. By the end of 2020, 12 unicorns were French.

Nevertheless, 2021 is the year of the French Touch: 12 start-ups have become unicorns. Among them: BackMarket (e-commerce), Alan (Medtech), Lydia (Fintech) and Vestiaire Collective (Marketplace). Together, these 12 unicorns represent a fundraising of almost 12 billion euros.


This is not the end of the story, since in 2022, and in just two days, two new start-ups have become unicorns. They are Exotec (robotics) and Spendesk (Fintech). France is now just ahead of Germany (22) and behind Great Britain (36) in terms of the number of unicorns in Europe.


The objective set by Emmanuel Macron has been reached and exceeded. According to the president, French Tech is intended to be a model for the entire ecosystem by meeting three objectives:

- To change the lives of French people and provide answers to societal challenges

- Create jobs

- To serve technological sovereignty.


But unicorn status is a first step, the idea behind it is that the unicorn is listed on the stock market. There are many examples: OVH Cloud is the proof in France, but we can also mention Netflix, Airbnb or SpaceX.

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